Великолепный деловой костюм, пошитый на заказ за счёт фирмы, пришлось сжечь. Равно как и содержимое карманов. Бесконечных десять минут Хантера драили щётками на длинных ручках под чуть тёплым душем с сильным химическим запахом. К счастью, голову не обрили.
Облепленный датчиками, сыщик лежал на клеёнчатой кушетке под тонкой простыней. Несколько человек в белых халатах деловито следили за показаниями приборов, периодически делая какие-то пометки. У входа стоял по стойке "смирно" морпех, изнывая от жары, усталости и скуки .
- Вы бы солдатику стул дали! - деловито посоветовал Джон. - Наверное, с утра не жрамши?
Морпех чуть приспустил веки - "да".
- И пожрать принесли бы. - продолжал сыщик. - Или облучение теперь голодом лечат?
- Да, янки, лечат! - в кабинет зашел весёлый Потапов с бумажным пакетом. - И ещё от лишней болтовни помогает.
- То-то я смотрю, какие все неразговорчивые. - посетовал Хантер. - Нет бы сказать человеку, сколько ему жить осталось.
- Вам, молодой человек, уже ничего не угрожает, - подал голос один из врачей. - Этот конверт из свинцовой бумаги спас вам и жизнь, и здоровье. Как хорошо, что он оказался под рукой.
- Янки, кстати, с чего это ты свинцовую бумагу с собой сегодня взял?
- Шуму надо было навести в фирме. Они считали, что секретные документы с радиометкой невозможно вынести. Решил проучить. Наверное, до сих пор совещания проводят, как теперь "утечки" документов предотвращать.
- Ошибаешься, янки! Их сейчас наши следователи "колят".
- Думаешь, кто-то сознается в убийстве? - Джон скептически хмыкнул. - Наверное, киллера наняли. Ищите теперь тело убийцы на дне океана.
- Кто-то ведь нанял, - агент распаковал принесённую одежду. - Давай, одевайся!
- Если здоровье в порядке, господа эскулапы, прошу меня извинить. - Хантер резко поднялся, часть датчиков отвалилась. Приборы резко запищали. - Дела, знаете ли!
Сыщик завернулся в простыну. Подхватил пакет с одеждой.
- Майкл, есть в этом здании место, где никто не послушает?
- Параноик! Зачем тебе?
- Знаю, кто нанял киллера.

Они вошли в лифт. Как только двери захлопнулись и загудели моторы, Потапов щёлкнул каким-то выключателем на панели. Кабина замерла, яркий свет померк. Через щели в дверях из шахты пробивалась тусклая полоска.
- Здесь никто не услышит. - пояснил Михаил, указав на потолок. - Даже камера выключена.
- Замечательно! - сыщик стянул простыню, стал натягивать брюки. - Вам пейджеры для оперативных нужд выдают?
- Разумеется! - Потапов продемонстрировал маленькую плоскую коробочку.
- Номер помнишь? - ФБРовец продиктовал номер.
- А какой-нибудь "жучок"? Чтобы не определялся и сигнал на дальние расстояния пробивал.
- Зачем тебе все это?
- Сейчас поедем в контору.
- Кто же это ходит на обыск с "жучком"?
- Я хожу! — сказал Хантер.
- Нафига? Там уже столько народу работает!
- Пига повязали?
- Нет, успел скрыться. Убийца он?
- Организатор. И реальный глава фирмы.
- Да ты что! Может, ещё и убийцу знаешь?
- Знаю. Охранник фирмы. А теперь скажи, от чего эта табличка. И не надо про секретность.
- Сам-то как думаешь? - прищурился агент.
- Невесёлые мысли. - признался Хантер, накидывая пиджак. - Бомба?
- Ну, что с тобой будешь делать, умник?! - вздохнул Потапов. - Портативный носимый ядерный заряд. Утерян в океане во время учений НАТО лет пятьдесят назад. Кодовое имя "Хоботун".
- Тогда почему ФБР? Где АНБ? Где ЦРУ? Секретная служба, наконец!
- Что им здесь делать? Они бомбу ищут. Там, в океане, где подводный отель строят.
- Нет там "Хоботуна". Если табличка здесь, значит - бомбу уже подняли.
- Думаешь, сюда привезли?
- Вряд ли. Просто перепрятали. Продадут какой-нибудь стране с амбициями.
- Может, ты ещё знаешь, где спрятали? - не выдержал агент.
- Нет. - улыбнулся сыщик, щёлкая выключателем. Лифт тихо поехал. - Но знаю, у кого спросить. Только сначала позвоню. А ты пока "жучок" достань. Чтоб мощный был!

Хантер зашёл в телефонную будку:
- Привет, детка! Хочешь немного поиграть в сыщиков? Разумеется, только игра! Так вот, если я не позвоню домой в течение часа, зайди в бар "Старый Том", скажи бармену моё имя, слово "мистер Пиг" и вот этот номер пейджера. Не смейся, они ещё существуют! Сразу мигом домой! Это же сюрприз, детка! Вечером обязательно расскажу.
Повесив трубку, сыщик мысленно добавил: "Если доживу".
- Опять что-то задумал? - агент снаружи уже успел засмолить сигарету.
- Теперь - в контору. - Сыщик поймал такси. - Если успеем. Как "жучок"?
- Отлично! - хохотнул Михаил. - Последний писк шпионской моды! - Он показал тоненькую булавку. - Сигнал цепляется к ближайшей мощной волне и дойдёт хоть на край света. Мои предупреждены!

***

Вокруг здания фирмы плотным кольцом стояли машины полиции.
- Когда войдём, - посоветовал Хантер, - главное делать вид, будто мы ничего не хотим.
Постовой придирчиво изучил значок Потапова.
- Вам можно. А где его документы?
- Он - со мной! - Михаил сделал попытку пройти.
- Не положено! - лениво протянул коп.
- Парень, ты видел мои документы? - взвился агент.
- Видел! Вам можно, ему - нельзя. Приказ министра.
Потапов угрожающе полез за рацией.
- Майкл, дай-ка я объясню. - вмешался сыщик. - Парень, ты знаешь, что сейчас в здании происходит?
- Обыск и выемка документов. - постовой пожал плечами. - Налоговые заморочки.
- Понял? - Хантер повернулся к агенту. - Ему просто не сказали.
- Что мне не сказали?
Сыщик достал фотографию Пауля.
- Видел этого парня?
- Утром по новостям показывали. - зевнул полицейский.- Убили парня. И что?
- Покойник работал на эту контору. Обыск связан с его смертью. Мы ищем убийцу.
- Да кто ты такой вообще? - опешил коп.
- Он из ЦРУ! - нашёлся Михаил. - Только я тебе ничего не говорил! Грубо говоря, ты даже видеть его не должен был.
- Значок покажи! - полицейский был неумолим.
- Какой-то ты неправильный коп. И защищаешь неправильный закон! Парень, хочешь, я прямо сейчас вызову твоё начальство? - агент сделал вид, что включил рацию. - Ну не может он тебе сейчас значок показать! Под прикрытием работает человек.
- Я - единственный, кто видел убийцу в лицо. - пояснил сыщик. - Убийца до сих пор в здании. Может быть, даже готовит новое убийство. Например, кого-нибудь из ваших.
Хантер внимательно посмотрел на Михаила:
- Не ври про ЦРУ. - Джон повернулся к постовому. - Нацбезопасность! Тебе лучше нас пропустить, парень! Так будет лучше для всех.
Скрипнув зубами, коп отступил в сторону:
- Вам это даром не пройдёт!
Он кивнул полицейскому у входа:
- Проследи за ними.
Грузный мужчина в полинявшей форме двинулся следом:
- А куда мы идём?- Потапов быстро осмотрелся.
- В кабинет Пига, конечно. - Хантер бросился к лифту. В кабину они вошли втроём. - Четырнадцатый этаж.
Двери закрылись, раздался треск, тело пронзила страшная боль, и сыщик потерял сознание.

***

Хантер очнулся от рокота вертолётных винтов. Руки скованы наручниками, на голове - какой-то чёрный мешок, мешавший дышать.
- Гляди, ищейка очнулась! - сыщик узнал голос охранника, виденного утром.
- Вовремя! - голос полицейского, зашедшего с Хантером в лифт, до того, как Джон потерял сознание. "Сволочь ты продажная", мысленно выругался сыщик.
Джона чуть подбросило, затем пол слегка качнуло. "Посадка на палубу!" - армейский опыт Хантера дал о себе знать.
Его подхватили под мышки, вытащили наружу, поставили на ноги. Сорвали мешок. Яркий свет заставил Джона зажмуриться.
-Давай, топай. - болезненный толчок в спину. - Босс не любит ждать!
Разлепив веки, Хантер скосил глаза вправо. Так и есть, они - в океане. Похоже на буровую платформу.
Их долго вели какими какими-то ржавыми лестницами, пока, наконец, они не попали в какую-то комнату.

За широким столом, заваленным полуистлевшими бумагами восседал менеджер по персоналу. Он широко улыбнулся:
- Мистер Хантер, очень хорошо, что вы решили присоединиться к нам. В здании фирмы какие-то люди бродят, чего-то ищут, работать мешают. Вот здесь - другое дело. Тишина, океан!
Пиг посмотрел на Потапова:
- А вы, как понимаю, горите желанием найти портативный ядерный заряд. Похвальное желание, но, боюсь, трудноосуществимое в сложившихся обстоятельствах.
Со стороны двери раздался раздражающий писк. В комнату вошёл полицейский в мешковатой форме с пищащей коробочкой в руках.
- Вот, - коп положил на стол пейджер Михаила. - Здесь пишут, что хотят поговорить с вами. Прямо ваша фамилия и пишется.
- Почему сразу в океан не выкинул? - рассердился Пиг. - Вдруг там прослушка?
- Не, проверили, просто приёмник! Вот я и подумал...
- Я нашёл вам собеседника вашего уровня. - подал голос Хантер. - Он очень жаждет с вами поговорить. Рекомендую позвонить.
- Правда?! - усмехнувшись, Пиг набрал номер на панели, вмонтированной в стол.
- Алло? Громкую связь? - удивился Пиг в трубку. - Да пожалуйста! - он щёлкнул каким-то переключателем.
И динамика на столе раздался знакомый голос:
- Мистер Хантер, если вы живы, скажите пару слов.
- Увы, сэр, это ненадолго, - печально произнёс Джон. - Здесь атомная бомба.
- Мистер Пиг, вы, наверное, не совсем поняли ситуацию. - Вздохнул Модератор. - Мистер Хантер работает на меня.
- Еще одна сказка про АНБ, ЦРУ или кого там вы представляете! - поморщился Пиг.
- Нет, я представляю интересы совсем другой организации. Не так давно мои ребята заходили к вам в кабинет передать привет от Майка. Как он вам понравился?
Пиг мгновенно изменился в лице.
- Вспомнили? Замечательно! А теперь, будьте так добры, отпустите мистера Хантера.
- Эту полицейскую ищейку?!
- Пиг, неужели вы думаете, что власти станут привлекать частного детектива к розыску атомной бомбы? У мистера Хантера было точное задание - убедить вас связаться со мной. Его миссия выполнена. Или вы убиваете посыльных? В таком случае могу передать тот же привет вашей дочке в Оклахоме.
- Вы не сделаете этого! - взревел Пиг. - У меня бомба! И ракетная установка! От вашего города не останется и воронки!
- Да, я понял. - спокойно произнёс Модератор. - Её ещё называют оружием сдерживания. Вы готовы потерять главный козырь из-за кучи людей, которые вам дороги? Да, если не поняли, я - вне пределов Олдтауна. Как и мои люди.
В комнате повисло тяжёлое молчание. Первым не выдержал Пиг:
- Зачем вам эта "шестёрка"?
"Сам ты "шестёрка"!" - мысленно обиделся Джон.
- Видите ли, я не единственный человек, чьи интересы представляет мистер Хантер. Эти люди будут очень недовольны, если он сегодня не вернётся домой.
"Например, Ингрид", мысленно добавил сыщик.
- Хорошо, пусть ищейка отправляется восвояси! Но ни вы, ни кто другой ни смеет приближаться к моим родственникам!
- Одну минуту, сэр! - вмешался Хантер. - Здесь ещё Михаил Потапов. Тот самый, если помните.
- Пиг, вы связались с русскими? - в голосе Модератора зазвучала грусть. - Представляете, что будет, когда они узнают?
- Он из ФБР! - перебил Пиг.
- Разумеется! - весело откликнулся Модератор. - И документы самые что ни на есть настоящие?
- Да! - почти крикнул менеджер.
- Вы знакомы с Елисеевым? Клуб "Элизиум", девочки и все такое...
- Слышал, разумеется. При чем тут?...
- Потапов - человек Елисеева. - На этот раз Модератор перебил собеседника. - Вы готовы к затяжной войне с русской мафией? Помнится, скелет последнего боевика из китайцев нашли в основании Гранд-Холла. Душераздирающее зрелище!
Пиг в отчаянии сжал кулаки.
- И даже бомба не остановит русских. В конце концов, какой вам толк от этих людей? - продолжал Модератор. - Два заложника, причём властям они напрочь не сдались.
- Хорошо, что предлагаете?
- У вас на платформе есть спасательные плоты...
- Откуда вы знаете, что я на платформе? Вы что, где-то рядом?
- Мистер Пиг, я так много о вас знаю, что даже скучно становится. Так вот, пусть ваши пленники сядут на плот и поплывут в сторону судоходного пути. Там какой-нибудь корабль их подберёт.
- Зачем вам все это надо?
- Считайте меня гарантом их жизни перед влиятельными людьми. Кстати, мистер Хантер, вам ещё предстоит сегодня закончить дело, о котором мы договаривались. Так что поспешите! А мы пока с мистером Пигым обговорим дальнейшее сотрудничество.
Разумеется, ни о каком деле сыщик ни с кем не договаривался. И с Модератором беседовал впервые за два месяца. После дела с Вольфом его оставили в покое. "Да он же вешает лапшу на уши!" - догадался Джон. - "Но как поёт, заслушаешься!"
- Развяжите их! - приказал Пиг. - Посадите на плот и пусть плывут. Если выкинут что-либо по дороге - пристрелите!
- Они не настолько глупы, мистер Пиг. - подал голос Модератор. - Играть в героев - не их задача.

***

Ступив на плот, Хантер начал канючить:
- Компас хоть бы дали!
- Перебьёшься! - рослый мужчина в ветровке отвязал канат. Махнул рукой направо. - Судоходный путь там!
Без лишних разговоров Потапов приналёг на весла. Когда между плотом и буровой платформой оказалось расстояние в полкилометра, Хантер нарушил молчание:
- Чего маешься? Куда теперь спешить?
- Скоро увидишь! - пообещал Михаил и с удвоенной силой стал грести. - "Булавка" на платформе осталась. Пока нас к плоту вели, успел сбросить. Только бы успеть!
В воздухе показался небольшой самолёт, внешне похожий на прогулочный. Подобных "пташек" Хантер насмотрелся в афганскую кампанию.
От самолёта, падая, отделился небольшой предмет конической формы. У "предмета" тут же вырос белоснежный хвост и небольшая ракета устремилась прямиком в сторону платформы.
Хантер инстинктивно зажал уши. "А если ядерный заряд сработает?!" - промелькнула мысль. Потапов бросил весла и рухнул на дно плота. Сыщик последовал его примеру и зажмурил глаза.
До них донёсся грохот. Джон не видел, как на месте буровой платформы вырос огненный гриб и тут же скрылся в гигантской воронке. Взрывная волна высотой в четыре человеческих роста устремилась к спасательному плоту.

***

Сыщик лежал в воде, не понимая, что же произошло. Сперва Джон подумал, что весь мир взлетел на воздух, потом он подумал, что, может быть, только их плот; еще потом - что, может быть, только он, Хантер, взлетел и сейчас он один-одинёшенек лежит где-нибудь на дне высохшего океана и никогда-никогда не увидит больше ни Ингрид, ни Михаила Потапова, ни Модератора. И тут ему пришло в голову, что даже и на дне океана не обязательно все время лежать на спине. Открыв глаза, он осторожно поднял голову, осмотрелся кругом.
Он все еще был на плоту! Внутри плавала вода, доходя до половины борта. Потапов усердно вычерпывал её оранжевым черпаком, похожим на совок.
Отплёвываясь от морской воды, Хантер встал. Стряхнув туфли и стянув мокрые носки, поинтересовался:
- Слушай, Майкл, как ЦРУ узнало, что нас уже нет на той платформе?
- Они и не знали, - буркнул Михаил, не глядя в глаза. Агент вдруг бросил черпак, рубанул кулаком по борту и завопил: - Уволюсь я к такой-то матери!
Хантеру вдруг нестерпимо захотелось напиться. Он обессилено плюхнулся на дно плота, прямо в воду. Машинально сунул руку в нагрудный карман.
- Майкл, закурить есть?
- Ты вроде бросил.
- Какая разница теперь!
Потапов внимательно посмотрел на сыщика:
- Ясненько! Вот что, янки. Думаешь, потом полегчает? Дальше ещё хуже будет. Кто-то спивается, кто-то во все тяжкие кидается. Лучше не начинай!
- Муторно! - простонал Хантер.
- В Афгане под пулями талибов ходил - не боялся?
- Сейчас же не война!
- Бой только что закончился, янки. Мы победили. Так что - сцепи зубы, солдат, впереди - дорога домой.
Вдалеке показался корабль. Затем ещё один, и ещё.
- А теперь, янки, пока мы одни. Не для протокола. - Голос агента стал скучно-деловым. - Кто звонил Пигу?
Хантер сжал губы. Медленно вдохнул-выдохнул. Наконец, решился:
- Мой клиент.
- А поподробнее?
- Помнишь дело "Семи самураев"? Дочь олигарха в коме, мачеха - убийца.
- Разумеется. Ты мне ещё жизнь спас, когда снайпер с крыши стрелял.
- Елисеев обратился к моему клиенту за консультацией, тот посоветовал меня. Кто мой клиент - не знаю. Предполагаю, что местный мафиози.
- Удивил! - поморщился Михаил. - Я и сам когда-то мафиози изображал.
- Уровня Елисеева?
Потапов промолчал. Кораблей стало больше и они все приближались. На палубе стояли люди в камуфляже и с автоматами наперевес.
- Имя клиента? - бросил Михаил.
- Модератор. - усмехнулся сыщик.
- Кто?!
- В энциклопедии потом посмотрел. Так называют лицо, отвечающее за соблюдение участниками установленных норм поведения. Кажется, у русских уголовников таких называют "смотрящими".
- В чем его интерес нас спасать?
- У него нет выбора. Он работает на вас.
- Не понял.
Хантер вздохнул:
- Михаил, как думаешь, почему Пиг нас похитил?
- Тебя - узнать, что знаешь, меня - узнать, что знают спецслужбы.
- Да нет! - отмахнулся Джон. - Как он вообще меня заподозрил?
Потапов отвёл глаза:
- Понятия не имею.
- Зато я знаю! - развеселился сыщик. - Меня подставили вы.
Михаил замолчал.
- Ты припёрся в офис в форме доставщика не по размеру и в дорогих туфлях. Охранник срисовал тебя сразу! Ты выложил всю информацию без особой на то нужды. Знал ведь, что заинтересуюсь! И, как миленький, побегу по "хлебным крошкам", заботливо рассыпанным по городу. Слишком легко сдалась диспетчер. Слишком болтлив оказался таксист. Второй таксист, наоборот, слишком подозрительный попался. Все это время люди Пига сопоставляли мой контакт с тобой и исчезновение фотографии из личного дела. Я понимаю, фото пропало бы в какой-нибудь другой день, это никто бы не заметил. А уж когда мы пришли в офис, да еще с документами! Знаешь, в чём вы прокололись?
- Ну и в чём? - без интереса в голосе спросил агент.
- Табличка! Как её увидел, понял, что меня просто "ведут" по следу.
- При чем тут табличка?
- Металл слегка разъеден. Понятно, бомба провела много лет в океане. Но видишь ли, в чем дело... - Хантер почесал переносицу. - Знакомый ювелир однажды показал мне две золотые монеты, обе якобы из морских кладов. А потом объяснил, в чем отличие металла, который провёл много лет в морской воде и металла, обработанного смесью кислот.
- Можно без формул? - попросил Потапов. - У меня голова забита другим. Длинные слова меня только огорчают.
- Эту табличку просто опустили в кислоту. Затем слабо облучили. Ровно настолько, чтобы сработал дозиметр. Настоящую табличку заменили фальшивкой. Вот почему я ещё не умираю от лучевой болезни.
- Это всё потому, что у кого-то слишком любопытный нос!
- Нет! Всё потому, что кто-то слишком много знает!
- Что теперь? Морду мне набьёшь?
- Зачем? У тебя приказ. Я - человек военный, понимаю. Просто не думай, что тебе удалось облапошить старую ищейку.
- Хочешь, чтоб никто не догадался?
- Пусть твоё начальство считает, что сыграло меня "втёмную". Меньше вопросов задавать будут.
С подошедшего корабля кинули конец.

***

Частный детектив Джон Хантер в одиночку надирался за стойкой "Старого Тома". Перед глазами так и стояла картина - ракета, влетающая в буровую платформу. Бармен бросил взгляд на часы и включил телевизор. "Время новостей", подумал сыщик, опрокидывая стакан.
На экране сразу несколько судов шли параллельным курсом по направлению к горящей платформе.
- Сегодня завершились показательные учения FEMA по тушению пожаров на морских объектах.
Как сообщили в пресс-службе организации, учения такого масштаба проводились впервые.
"Ну да", хмыкнул сыщик, "просто повода не было."
- По легенде учений, - продолжал диктор, - на буровой платформе произошёл разрыв трубопровода на палубе. В результате произошла утечка нефтепродуктов с последующим возгоранием. Пострадали люди.
Сыщика передёрнуло. "Разве это люди! Тот же Пиг."
- Учения проводились в три этапа. Первой вводной поступила команда "человек за бортом". Роль терпящих бедствие моряков исполнили спасатели-водолазы. Прибывшие к месту происшествия спасатели морского спасательного буксира спасли людей, доставили на берег и передали врачам "скорой помощи".
"Вот это было." Хантер припомнил, как их с Потаповым грузили на берегу в вертолёт. "А что у "санитаров" под формой "стволы" торчали - просто совпадение."
- Второй этап учений — тушение пожара на буровой платформе. Персонал по тревоге приступил к тушению, но, по замыслу учений, самостоятельно справиться с огнём не смог. На помощь судну вышли пожарные суда. С двух бортов произведено тушение пожара, возгорание локализовано.
"Что там тушить, после ракеты-то!", удивился Джон.
- Третий этап — розлив нефтепродуктов в Атлантический океан. Для установки бонов привлекались экипажи спасательных судов. Личный состав осуществил постановку бонового заграждения в районе разлива нефтепродуктов, затем произвёл сбор нефтепродуктов в районе аварии. По замыслу, в океан вылилось около 1500 литров нефтепродуктов. В районе происшествия работали специалисты Агентства по охране окружающей среды.
"Ага, сейчас, нефть!", усмехнулся сыщик. "Радиацию они замеряли. А боны для отвода глаз поставили."
- Несмотря на то, что подобные учения проводились впервые, они получили высокую оценку специалистов.
"Ну, и на том спасибо!", мысленно раскланялся Хантер.
На экране появилось здание фирмы, окружённое полицией.
- Налоговое управление начало расследование против руководства строительной фирмы "Робинс и сыновья", подозреваемых в уклонении от уплаты налогов в ходе строительства подводного отеля.
Суд США санкционировал обыски по делу об уклонении от уплаты налогов, отмывании денег и подделке финансовых документов, отмечается в заявлении пресс-службы структуры.
"Ни слова про бомбу!", подытожил сыщик.
Зазвонил телефон. Джон снял трубку.
- Мистер Хантер, вы ничего мне не должны. Есть вещи, которые за гранью. Пиг перешёл эту грань.
- Что за привет, на который вы намекали?
- Вам лучше не знать.
- Учту.
- Уверен, вам задавали вопросы обо мне.
- Сказал, что клиент. Номер, с которого звонили Пигу, запеленговать не удалось. Так что можете быть спокойны.
- Я ценю это. - произнёс Модератор.
- Значит, мы - в расчёте?
- В этот раз - да. Но, надеюсь, смогу подкидывать вам иногда солидных клиентов.
- Не таких как Пиг, пожалуйста. Я слишком стар для подобных дел.
- Чувствую невысказанный вопрос, мистер Хантер.
- Почему вы отказались от бомбы? - решился Джон. - Неограниченная власть...
- Это всегда искушение. Не все выдерживают. Я предпочту, чтобы бомба не досталась никому, чем допущу, чтобы её привезли в Олдтаун. Этому городу и так достаточно крови.
- Не похоже на вас.
- Вы, что, действительно думаете, что мне доставляет удовольствие иметь дела с подонками всех мастей? Что мне нравится проливать кровь?
Хантер молчал.
- Помните, что цель государства - не построить рай, а не допустить ада.
- Вы, что - государство?
Модератор промолчал. Молчал и Хантер.
- Я слежу за порядком. - сказал, наконец, Модератор. Джон огляделся. Бармен ушёл в подсобку.
- Эта линия прослушивается? - шепнул сыщик в трубку.
- Разумеется, нет! Это прямой провод до меня.
- "Жучки" в баре есть?
- Не порите чушь! Здесь даже диктофон нельзя включить, датчики сработают.
- Тогда вам нечего бояться. Назовите свой пост в администрации города.
- Вы, что!.. - вскипел Модератор.
- Я - не дурак! - тихо перебил сыщик. - После свадьбы Елисеев отошёл от преступных дел. В его клубах за торговлю наркотиками теперь ломают пальцы. Вы ещё тогда знали, что Потапов - федерал, но никого не предупредили. Вы - не просто "смотрящий" за бандитами, сэр. Вы - "смотрящий" от центральных властей. Вы - не мафиози. Мафиози никогда не отказался бы от атомной бомбы. Вы - человек от государства, мистер Кристофер. Да, я видел ваше фото в вашингтонской газете.
- Думайте, что хотите.
- Не беспокойтесь, сэр. Джон Хантер умеет хранить секреты.
- Очень на это надеюсь. - сдержано произнёс Модератор. - Больше так не делайте. Никогда.
- Всего доброго, сэр! - сыщик спокойно положил трубку и, бросив на стойку несколько купюр, направился к выходу.

***

Утром, по дороге в контору, Хантер специально сделал крюк мимо бара "Старый Том". Вернее, мимо его останков. Зевающие пожарные заканчивали тушить обугленные стены.
Вот и всё, подумал сыщик, поднимая воротник от ветра. Хватит с него спасения мира.
В конторе его дожидалась немолодая клиентка:
- Сэр, вся надежда только на вас! Я чувствую, муж мне изменяет! Ему нужны только мои деньги! Вот уже сутки его нет ни дома, ни на работе.
"Как же мне вас не хватало!", мысленно улыбнулся Хантер.

***

И вот, спустя пару часов он уже вёл перестрелку из окна загородного дома клиентки. Дама, вцепившись в спину сыщика, истошно визжала.
"Что же ты дура, сразу не сказала, что твой муж - мистер Пиг", беззлобно подумал Хантер, перезаряжая пистолет.
Над головой разлетелся очередной цветочный горшок.
- Мэм, у вас дома есть ружье?
Клиентка прекратила визжать, открыла глаза и пропищала:
- Есть!
- Тащите его скорей! Самое время его применить.
Миссис Пиг поползла в соседнюю комнату. Хантер быстро выстрелил в окно и откатился в сторону. Через мгновение пули выбили щепки из подоконника.
В дверях показалась клиентка, ползущая на четвереньках. В её руках тускло блеснул автомат "Калашникова". Миссис Пиг направила дуло в сторону окна, зажмурила глаза и нажала на спусковой крючок. Оружие заплясало в её руках. Очередь прошила часть стены, разнесла остатки цветочных горшков на подоконнике и срезала остатки занавесок. Хантер еле успел увернуться от падающего карниза.
Перекатившись к клиентке, Джон вырвал автомат, чуть приподнялся над подоконником и прицельно пустил очередь прямо над головами нападавших. Стрелявшие, кто бы они не были, поняли намёк правильно.
- У неё автомат! - истеричный голос с надрывом. - Да она снайпер! Я на такое не подписывался!
- Предупреждать надо! - более спокойный голос. - Делаем ноги!
Хлопнули дверцы, взвизгнули тормоза. Машина нападавших развернулась, снеся часть ограды домика, и устремилась к шоссе.
Миссис Пиг открыла глаза:
- Что, разве не попала?
- Не то, что бы совсем не попала. - аккуратно произнёс Хантер. - Но главное, что все уже кончилось.
"Ошибаешься!", подсказал его внутренний голос, "Всё только начинается."
Вдалеке завыли полицейские сирены.

http://kosenko-danila.livejournal.com/133867.html

хорошоплохо (никто еще не проголосовал)
Loading...Loading...